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【埃及神話】概要



  古埃及宗教信仰的基礎是對自然的崇拜,他們相信有些動物是神性的具象。

  古埃及宗教信仰的基礎是對自然的崇拜。無法解釋的自然現象被認為是神祇所造成。神的力量以各種不同的形式表現。人類只是創造的一部份,野生和馴養的動物都可能是神性的具象。這些動物神即使被人性化而以人的形體出現,他們的頭往往仍然保持原來的動物造型。(圖1)


  希臘歷史學家希羅多德(公元五世紀)曾描述蘇貝克神 (Sobek) 的神獸-- 鱷魚受崇拜的情形:「在埃及某些地方,鱷魚是一種神獸。鱷魚崇拜的中心是法揚(Fayum)。在這些地方,他們在池塘中養一隻鱷魚,養到馴服。然後為牠穿戴首飾。神鱷吃的當然特別好,而且按照神律照顧。神鱷死後,製成木乃伊,並且葬在神棺中。」


  智慧之神托特 (Thoth) 的神獸是鷺鷥和狒狒。鷺鷥木乃伊是祭拜托特的獻禮。最講究的鷺鷥木乃伊還有木製貼金箔的頭像,並且戴著王冠。鳥木乃伊通常放在陶罐或木棺中。在神殿旁的神獸墓室中,堆放著成千上萬的鳥木乃伊。

  巴斯特是一位女神,以貓或者獅子(表現兇猛的一面時)的形象出現。貓普遍受喜愛,是家家戶戶的寵物。貓死後也製成木乃伊,按照儀式下葬。 貓的銅像是獻給巴斯特神最普遍的祭禮。


  老鷹在古埃及文化中有特殊的地位。老鷹在天上展翅高飛,比所有的人都接近太陽,所以老鷹成為太陽神雷(Re)的化身。具有鷹翅的太陽成為古埃及最普遍的神符。不用說老鷹常常被製成木乃伊(圖2),盛重地依禮下葬。 (城主註:太陽神"Re"是埃及的最高神,祂的化身不只有鷹,只是鷹是最常見的,至於大部份宗教中最高神與眾神間的關係,請參閱城主所撰的神與人。)

  木乃伊之神阿奴比斯(Anubis)的信仰起源於胡狼崇拜。後來狗也被接受為阿奴比斯的化身。狗木乃伊成為獻給阿奴比斯的祭禮。(城主註:阿奴比斯是冥府的使者,於人死後,將其一生所作所為與一根真理羽毛放在天秤上,如果羽毛比較輕,那人則要受到處罰,而一生作為的輕重則以所做的好壞事來算。)

  公牛崇拜也非常盛行,最著名的是孟斐斯地區的阿庇斯(Apis)聖牛。阿庇斯聖牛的身上有特別的花紋,是普塔(Ptah)的記號。原來的阿庇斯聖牛過世的時候,會選出一隻在當時出生,身上有同樣花紋的小公牛,繼任為阿庇斯聖牛。新聖牛的就任和葬禮是全國性的大事。