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巨蟹座---偷襲海克力斯的巨蟹

巨蟹座是在春天晚上,
出現於南方天空的一個星座,
中央有四顆星構成一個四角形,
周圍有數顆星的點綴,
整個形狀就螃蟹的殼與腳。


  海克力斯的第二項勞役就是消滅肆虐雷侖沼澤的希杜拉巨蛇。

  希杜拉是希拉派遣到阿高斯地區的雷侖沼澤,專門用來對付海克力斯的怪物。牠是一隻長了九個頭的怪蛇,不但體型龐大,還能噴出致命的毒氣,到處就壞農作物,吞食人和牲畜。

  海克力斯帶著侄子伊奧拉奧斯來到雷侖沼澤,四處搜尋希杜拉的蹤跡,發現牠躲在阿米摩尼迫附近的岩洞中,為了將牠逼出藏身之所,海克力斯瞄準岩洞射出一枝枝的利箭。終於九頭怪蛇希杜拉衝了出來,憤怒的昂首吐信。

  海克力斯揮舞著木棒,迎上前去,奮力朝著巨蛇的其中一個頭重擊下去,沒想到在蛇頭斷掉的地方竟然又長出兩個頭。

  就這樣海克力斯越是攻擊,巨蛇頭的數目反而增加得越多,到最後,巨蛇頭多得簡直數不清,黑鴉鴉的一片幾乎遮蔽了整個天空。

  看著海力斯就要死在巨蛇齒下,天后希拉很滿意地看著自己的傑作,但是為了保險起見,希拉又派了一隻巨蟹下凡幫助蛇怪,巨蟹用牠的大螫夾住海克力斯的右腳,讓他動彈不得。

  海克力斯一方面要抵擋蛇怪,一方面又擺脫不了巨蟹,情急之下,舉起左腳用力踏上蟹背,將巨蟹踩得粉碎。

  就在此時,海克力斯靈光一閃,急忙呼喚侄子伊奧拉奧斯帶著火把過來幫忙,伊奧拉奧斯高舉火把在旁等待,只要海克力斯砍下一個蛇頭就馬上用火燒牠的傷口,果然被燒焦的地方不再長出頭來。經過一番奮戰後,終於海克力斯砍下最後一個蛇頭,巨蛇希杜拉倒地死了。

  雖然在此役中天后希拉並沒能除掉眼中釘海克力斯,不過她卻仍然很感激奮不顧身前來相助,卻不幸死在大力士腳下的巨蟹,為了紀念這隻忠心的巨蟹,就將牠的形象升到天上,列入眾星座之一。而恐怖的怪蛇希杜拉也被放到天上成為長蛇座。


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