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半人馬座---尼索斯的詛咒

在春夏之際的南方星空,
有一個上半身是人,下半身是馬的怪物,
他就是有名的半人馬座肯塔魯斯。


  肯塔魯斯是人馬族的通稱,他們上半身像馬,下半身卻長著馬的身體及四肢,人馬族個個力大無窮脾氣暴躁,是十分危險的一族。

  當海克力斯為尤里司修斯後,終於恢復了自由。他來到愛托利亞,正巧遇到國王歐伊紐斯要為女兒黛安妮拉選女婿,而舉辦了一個盛大的競技大賽。海克力斯擠進人群中湊熱鬧,看到年輕的公主騎在馬上奔馳著,精確的射中遠方的目標。

  她表現出的矯健與優美征服了英雄的心,海克力斯決心要和眾多求婚者競爭。

  在這些競爭者當中,最有希望的就是河神阿凱羅奧斯,他仗著自己懂得法術,隨意變化,嚇走了其他的求婚者。

  然而黛安妮拉公主並不喜歡他,因為沒有任何一個女孩子希望自己的丈夫,一下子是條冷冰冰的巨蛇,一下子又是一頭頭上長角的公牛,一下子又變成全身長滿堅硬鱗片的怪獸。 

  幸好此時,海克力斯及時出來,河神照舊變化成各種恐怖的怪物想嚇倒他,但是海克力斯曾經對付過尼梅亞的獅子、九頭巨蛇希杜拉、海神波塞頓的公牛,甚至連地獄三頭犬塞伯勒斯都被他打敗過,河神的這些小把戲,在他看來簡直是小兒科,沒多久,阿凱羅奧斯就被他丟到河裡,狼狽逃走了。

  海克力斯帶著美麗的新婚妻子黛安妮拉繼續他們的旅程,來到歐葉諾斯河時,因為水流喘急,而不得不停下腳步。

  雖說單憑海克力斯一人要渡河是很容易的,但是黛安妮拉要麼辦呢?

  人馬獸尼索斯經過此地,知道海克力斯的困難,便自告奮勇要背黛安妮拉過河,於是海克力斯獨自先涉水到對岸著,美麗的黛安妮拉則跨上人馬獸的馬背,由妮索斯背著慢慢渡河,走到河中間,尼索斯心想:「如果能搶到美麗的公主黛安妮拉作為我的妻子,不知是多麼幸福的事呢!」

  他望著遠處的海克力斯,再回頭看著公主,一時監衝動淹沒了理智,他掉轉回頭拼了命的跑。

  黛安妮拉害怕的大聲呼救,海克力斯連忙拉起弓箭,瞄準尼索斯射去。

  那隻沾有怪蛇希杜拉毒血的箭,不偏不倚的正中尼索斯的心口,尼索斯倒在地上,痛苦的翻滾著,心中起對海克力斯的怨怪和忿恨,他對黛安妮拉說:「我因為愛你而被海克力斯殺死,但他是配不上你的,遲早有一天他會見異思遷,棄你於不顧。但別著急我有辦法,只要你將我的血液蒐集起來,塗在衣服上,並讓他穿上這件衣服,他就會回心轉意,永遠只你一個。」黛安妮拉並不相信尼索斯的話,但她還是用瓶子把尼索斯的血盛起來收好。

  就這樣過了許多年,有一次海克力斯遠征歐伊卡利亞大勝歸來,並帶回國王最小的女兒伊奧蕾,送給黛安妮拉作侍女。

  黛安妮拉一見到這個小公主,心中十分喜愛她。因為伊奧蕾不但人長得美麗,個性也十分柔順可愛。

  然而一個侍女告訴黛安妮拉,海克力斯曾經熱戀過伊奧蕾,向伊奧蕾求婚不成。如今把她搶回來一定是想將她占為己有。

  黛安妮拉看著眼前這個容貌美麗、氣質優雅的公主,心中的疑惑越來越深,不由得她不相信海克力斯已經變心的事實,她回到寢宮,取出尼索斯的血液,塗在一件華麗的披風上,這件披風是海克力斯在慶祝勝利的祭典上要穿的。

  在祭典那天,海克力斯沈浸在勝利的快樂當中,當他披上那件特地為他準備的披風時,突然披風化為一道火焰燒炙著他的肌膚,劇痛和焦熱奪去了他的神力,他像倒塌的山一般,無力的倒在地上。黛安妮拉突然明白了自己犯下多大的錯誤,為了一點捕風捉影的嫉妒心,竟然誤信尼索斯的話,成為殺害丈夫的兇手,她悲痛交加,回到房中,取出寶劍自殺了。

  最後,海克力斯吩咐朋友將他抬到歐伊特山,將他火葬。在經過這麼多苦難與磨練後,希拉終於接受並原諒了這位宙斯的私生子,於是宙斯讓他重返奧林帕斯,成為眾神的一員。

  而半人半馬的尼索斯一族,也被放在天空山,成為半人馬座。


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