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獅子座---尼梅亞的獅子

獅子座是春天夜裡出現於天空南側的一個星座,
位於獅子座心臟位置的軒轅十四,
更是黃道上唯一的一顆一等星,自古以來就備受尊崇。


  海克力斯由於誤殺自己的妻女,為了贖罪必須完成尤里司修斯王的十二項勞役,第一個工作就是取回尼梅亞獅子的毛皮。

  傳說中,尼梅亞獅子自月亮的一隻可怕巨獸,天生刀槍不入,兇猛殘暴。天后希拉派牠到尼梅亞森林去作亂,附近村民無不深受其害。

  海克力斯接到尤里司修斯王的命令之後,馬上揹上箭袋,左手拿弓,右手握著木棒,走進尼梅亞森林找尋獅子的蹤跡,他四處搜索,卻苦無線索,就這樣走了一整天,眼見天色將暗,正想放棄時,終於發現了獅子休息的洞穴,於是海克力斯就躲在洞穴旁邊的矮樹林中,等待獅子歸來。

  果然,獅子在獵食完畢,飽餐一頓之後緩緩歸來了,牠滿足地舔著嘴邊殘留的血漬,不時甩著滿頭的鬣毛,一臉得意洋洋。海克力斯屏氣凝神,將弓拉滿,瞄準牠的腰部,咻的一聲,射出第一箭。

  沒想到箭碰到獅子就有如碰到石頭一般,垂直的掉落地上,受到驚擾的獅子,抬起頭來四處張望,找尋攻擊牠的人。此時海克力斯又奮力射出第二枝箭,但這隻箭的命運如同第一枝一般,同樣落在獅子的腳下。

  當海克力斯準備射出第三枝箭時,獅子發現了他躲藏的矮樹叢,迅速的撲過來,一掌擊落了海克力斯手上的弓。

  海克力斯翻身閃過獅子的攻擊,舉起棒子朝獅子的後腦全力一擊,然而獅子卻毫髮無傷的轉過身,鬣毛豎立,張牙舞夷地衝向海克力斯。海克力斯索性丟開手上的木棒,與獅子展開肉博戰,他趁機跳到獅子的背後,雙手緊緊抱住獅子的脖子,再用力收緊。起初獅子不斷上下左右跳動,想甩掉海克力斯,然而漸漸地感到呼吸困難,終於四肢無力,就這樣被勒死了。

  海克力斯終於打敗獅子,然而想剝下獅子的毛皮卻沒有想像中的簡單。刀槍不入的獅子,就連死後,毛皮也是堅硬如剛,最後海克力斯利用獅子的爪子當利刃,才將毛皮剝了下來,帶回去給尤里司修斯。

  經此一役,海克力斯的神力嚇壞了尤里司修斯,當然也讓尤里司修斯對他更為忌憚。他不願再看到如此可怕的獅皮,就把它送給了海克力斯。此後,海克力斯就用獅皮當戰袍,把獅頭當頭盔,這兩樣東西,成為保護他東征西討的防身護具。


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