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處女座---強搶波塞芙妮

處女座是從春、夏季間出現在稍微偏南天空上的一個星座,
由大大小小眾多星群構成的美麗處女的形象,
她手持麥穗,背上還有一對純白的翅膀。


  關於處女座的來源有兩種傳說,一種是來自手持天秤的正義女神艾絲特蕾亞(詳見天秤座),第二種是來自農業女神狄蜜特。

  話說宙斯的兄弟黑帝斯,也就是掌管地府的冥王,一直找不到王后人選,為此十分心急。原因是沒有一位女神願意離開光明華麗的神殿,移居到暗無天日的地府與他共度一生。在多次嘗試失敗之後,他決定轉換目標到地上來尋找合適的人選,而且這回他決定用搶的。

  黑帝斯來到西西里島,正巧遇到一群美麗的仙女們在原野遊玩,她們口中唱著甜美的歌兒,手中握著剛採下來的美麗花兒,腳下踏著活潑優雅的舞步,嘻笑追逐著。

  黑帝斯一眼就看中其中最美的仙女波塞芙妮,便悄悄接近她,張開雙手準備抱住她,仙女們看見黑帝斯接近,慌忙的四散逃逸,只有波塞芙妮因為看到一株潔白無瑕的水仙,忍不住停下來摘採,就被黑帝斯抓到了。

  被抓住的波塞芙妮驚慌尖叫,不斷的掙扎、哭喊,但是黑帝斯早已把她抱上由四匹馬拉著的黑色馬車,衝到地府裡去了。

  這位美麗的仙女就是宙斯與姊姊狄蜜特所生的女兒。

  聽到女兒悲傷的哭喊聲,卻四下找不到人影,狄蜜特心都碎了,她化身為凡間女子的模樣,四處流浪尋找愛女的下落,由於狄蜜特為農業女神,她的悲傷嚴重感染到所有的作物,於是農作物欠收,大地一片荒蕪。

  當她來到阿來特沙的泉水時,水之精靈告訴她:「我看到冥王駕著黑色的馬車載著一位美麗而悲傷的仙女往地府奔去了。」狄蜜特聽了極為憤怒,她來到奧林帕斯山,氣憤的指責宙斯竟然眼睜睜的讓自己的女兒被強行帶到地府。

  宙斯為了平息她的怒氣,只有承諾她,假如波塞芙妮沒有吃下地府的任何東西,就可以回到母親的懷抱。

  狄蜜特來到地府向黑帝斯要女兒,然而狡滑的黑帝斯,早已有所防備,她好言勸慰哭得又累又餓的波塞芙妮吃點東西,又帶來看起來美味可口的紅石榴,波塞芙妮受不了誘惑,終於還是咬了一口。從此以後,波塞芙妮就必須半年在地府陪伴丈夫,半年在地上陪伴母親了。而地面上的作物也跟著狄蜜特的心情,半年欣欣向榮,半年枯萎死亡。

  而這個手持麥穗的農業女神狄蜜特就是天上的處女座。


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