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【智天使】
Cherubim
ンюжу


歷史背景:


  智天使,伊甸園的守護者,其語源為「仲裁者」或「知識」。在台灣基督教聖經(通稱合和本)中譯為「基路伯」,在猶太教和基督教中都認定他是神將亞當和夏娃逐出伊甸後,遣於伊甸園東方,持旋轉的火焰之劍共同守護生命之樹。

  智天使是聖經中第一個出場的天使,在天上位階論中將其列為第二高之天使。事實上,智天使可能是取材自巴比倫的傳說,或者說遠在希伯來民族和巴比倫人建國之前,中東肥沃新月的共同傳說,因為和Cherubim十分近似的一個古蘇美語 (約6,000年前的文化) 字彙Kalibu,指的是巴比倫神殿殿門口的守護者- ka:吼叫著的頭(常作鷲形); li:有翼的守護者; bu:鋒銳的槍、劍。Kalibu形的神祗在中東各處經常可見,據說在多數的傳說中都是一株永生之樹的守衛。

  在古埃及的宗教中亦有在月夜中勤務的意思。智天使的指揮官有猶菲勒等。


形象特徵:


  關於智天使的記載其實還不少,不過有不少有矛盾之處,原因是這一級的天使是猶太教借用異教的神祗化成的,是在基督教成形之後才真正定形,因此之前的描述不免有各說各話的情形產生。例如『詩篇』第十八篇記載神搭乘智天使降臨,可是待天使的體系完成後,這個使命被指定給了下一級的座天使;約翰在『啟示錄』中寫下目擊智天使的經過,可是其描述倒近似熾天使。在希伯來傳說較早的版本中又云:「智天使有四翼四臉,搬運神的御座、驅馳神的戰車」,即使在中世紀的作品『失樂園』中仍採此說,謂神的戰車由四臉天使所驅馳,前有人臉、後有鷹面、左為獅貌、右賦牛顏。

  智天使是聖物的守護者,這一點是不會錯的,聖經上登記有案、智天使守護之物有二:伊甸園生命之樹和神的約櫃(法櫃)。相對於熾天使歌頌神的聖德、發出愛和火的振動;智天使發出的則是知識和智慧的振動。
在許多巴洛克式的建築中,刻有球形的多翼天使,是中世紀以來為智天使所定下的形貌,其形成原因則不可考矣。有趣的是羅馬神話的邱比特其幼男有翼的形象,被基督教認定為智天使人型化的樣子。