Make your own free website on Tripod.com

【奇幻文學(Fantasy Literature)簡介】

作者:朱學
轉載自路西法地獄


  將古代的傳說加以誇大,修飾成符合聽眾的期待是每個說書者的任務。也因 此,原先平淡無奇的歷史,到了他們口中就變成了精彩無比的英雄事蹟。無論是眾英雄在海上冒險的『荷馬』的史詩『奧德賽』 (Odyssey),或者是單槍匹馬的英雄『畢歐渥夫』(Beowolf),甚至是『亞瑟王』得到神劍 (Excaliber)、圓桌武士尋找聖杯,都是奇幻文學的著名產物。

  由於奇幻文學的作品幾乎多到無法計數,實在很難以一個精確的定義來區分它和其他種類文學之間的分別,筆者只能寫出它最基本的定義:在幻想的世 界中,加入超自然的力量;至於奇幻和科幻 (Science Fiction)之間的混淆和差異,以及所引起的眾多論戰,就不是本篇文章所要討論的範圍了。

  奇幻文學由來已久,在進入二十世紀之後,是由於兩名作者的崛起,才讓諸 多的作者和讀者加入了奇幻文學的行列。其一是『羅柏特.E.霍華』(Robert E Howard 1906-1936),他在1932年於『奇詭故事』 (Weird Tale)雜誌上發表 了一篇名為『劍上的鳳凰』(Phoenix on the Sword)的短篇,小說中的時空是設定在地球的蠻荒年代,一名力大無窮的壯碩劍客在荒野中四處冒險,並且挺身與超自然的邪惡力量對抗;這個故事就是讀者所熟悉的『蠻王科南』 (Conan) 系列,在1981年時改編成電影『毀天滅地』,由當時還沒走紅的『 阿諾.史瓦辛格』主演。在接下來的四年中,他又繼續發表了十七篇以上的『蠻王科南』系列的故事。由於他寫作的速度快,文章本身雖然不複雜,但其快節奏和刺激的情節,很符合當時讀者的口味,頓時成為出版界的新星。

  假設他沒有在1936年因為母親的去世而跟著自殺,可能會創下不少的記錄。不過,他的影響並沒有因為生命的終止而消失,在1956年,為了紀念他而成立了一個名為『西柏理安聯盟』 (Hyberion League)的團體,並且發行一本名為『阿姆拉』(Amra)的同人誌(Fanzine,同人誌是個比較接近的翻法) ,許多日後大受歡迎的作家,像是『福力茲.賴柏』(Fritz Leiber),『羅柏特.喬丹』 (Robert Jordan)都是這個聯盟的成員。這些作家也都坦承受到他非常大的影響。他們並且一致推崇『羅柏特.E.霍華』為奇幻文學中『 劍與魔法』(Sword and Magic)的創始者。

  不過,較為一般人所熟知,近代奇幻文學的宗師,恐怕還是非『托肯恩』(John Ronald Reuel Tolkien,也就是 J.R.R. Tolkien 1892-1973),他是出生在南非的英國作家,另外一個專長則是研究早期的英國文學。他在1945年到1956年退休之前,曾經在牛津大學擔任英國文學的教授,並且在該校認識了C.S. Lewis(一位同樣在奇幻文學領域中頗具知名度的作者。)由於他對於英國古代傳說的興趣,讓他起了效法之心,開始建構一個完全虛構的世界。

  當他在1937年版膾炙人口的 The Hobbit時(Hobbit這個種族為『托肯恩』所獨創,是身材矮小,天性樂觀的種族。日後的許多小說和創作,都將這個種族與自古流傳的精靈和矮人並列,可見其創造傳說的地位。某些作品中,則會將這個種族改為『半身人』 (Halfing),以避免被人指責為抄襲。這本小說預計的讀者對象是小孩子,國內也有一家出版社將它翻譯成中文,據說翻的頗為童趣。), 整個故事所發生的世界-Middle Earth已經成為一個擁有獨特歷史、種族、價值觀、語言甚至歌謠的擬真世界。在整個世界的真實、詳盡的程度上,至今仍然無任何的作品能出其右。整個故事的內容則是以毀滅一只魔戒為主軸,以此構成了『魔戒之王』三部曲(The Lord Of the Rings:The Fellowship of the Ring,The Two Towers,The Return of The King) 的完整故事。

  『托肯恩』窮極一生的精力,都在努力的使這個虛構的世界變得更為真實;即使當他去世之後,他的兒子『克理斯多福』(Christopher Tolkien)至今仍然在將父親的手稿,包括了Middle Earth整個世界的歷史、文化、語言、歌謠,一一編篡出版。這部空前絕後的作品導致許多作者投入了奇幻文學的寫作行列當中,幾乎每個人都以這部作品為目標而努力,對他們來說:"僅次於『托肯恩』"的評價是他們夢寐以求的評語;更多年紀迥異的讀者則因這套作品的出現,而開始了閱讀奇幻文學的興趣,在這樣的良性互動之下,近代奇幻文學的時代由此開展。接下來,筆者將就手邊的資料,為各位簡介近十年來在奇幻文學界比較活躍的幾位作者和他們的作品,由於篇幅所限,將只列出幾位分別撰寫不同類型小說的作者,難免有遺珠之憾,請讀者見諒。

  第一位是『羅柏特.喬丹』(Robert Jordan),他著名的作品是『時光之輪』(The Wheel Of Time) 系列,他的作品中擁有十分強烈的史學家風格,頗有野心要建構出一個類似『托肯恩』模式-擁有完整史觀的架空世界。『時光之輪』的故事是以邪惡力量的再度降臨,和擁有神力的傳說人物 (被暱稱為『龍』)之間的糾纏為主。

  『雷蒙.E.費斯特』(Raymond E. Feist),『時空裂隙之戰』(Rift War Saga)系列的作者。他的小說是以歐洲中古黑暗時期為背景設定,故事地點發生在一個名為『美凱米亞』(Midkemia)的大陸上,到處諸侯割據,外敵環伺。大部分故事的主角是名叫『帕格』的法師和得到古代盔甲和神奇力量的戰士『威廉』。特別值得一提的是,小說中的外敵都是參考地球的文明來設定的,『美凱米亞』南方的大國頗為類似『成吉思汗』的蒙古帝國,來自另外一個星球的侵略者則幾乎完全是日本文化的翻版。

  Dynamix曾經推出大受歡迎的『叛變克朗多』(Betrayal at Krondor)角色扮演遊戲,而由7th Level製作的『回到克朗多』(Return to Krondor)也即將推出。

  『泰瑞.布魯克斯』(Terry Brooks),他最著名的作品是『沙拉娜』(Shanara)系列,這一系列的作品雖然一開始是以劍與魔法來包裝的,但漸漸的,讀者會驚訝的發現,原來這個世界就是經過一場科技大災難之後的地球,在經過了各種蹂躪之後,諸如精靈、矮人、龍等等變種或是傳說中的生物,開始出 現在地球上,進而改變了整個地球的面貌和歷史。Legend曾經推出改編成冒險遊戲的『沙拉娜之劍』(Sword of Shannara)。

  最後是兩名聯合創作的作者,『馬格莉特.魏斯』(Margret Weis),『崔西.西客曼』(Tracy Hickman)。兩人原先是TSR公司內部的員工,在設計新的冒險世界-『龍槍』 (Dragonlance)時合作,結合整套遊戲系統而推出的『 龍槍編年史』(Dragonlance Chronicle)系列小說出人意料的大受歡迎,曾經在紐約暢銷書排行榜上高踞不下,並且被翻譯成多種語言。
  
  『龍槍』所位於的『克萊恩』(Krynn)世界成了TSR產品中最受歡迎的世界之一,即使在TSR被WOTC併購後,有不少生產線傳言會遭到關閉的厄運,只有『龍槍』系列仍毅立不搖。該套作品的特點是和紙上RPG 徹底結合,故事中的每一個情節都可以在紙上RPG 的設定之下進行,並且可以由玩者來選擇故事的進行和結果;遊戲的過程和內容,並不完全和小說一樣,也因此刺激了小說和遊戲的銷售量。兩人後來又繼續合作了『死亡之門』(Death Gate Cycle,一套七本)系列,『龍槍』(Dragonlance Lendend 等等)系列的其他續作。可以名列近幾年最多產的奇幻文學作者之列。他們的作品改編成遊戲的有Legend設計的冒險遊戲『死亡之門』,SSI的『克萊恩』角色扮演系列。這些作品可說是許多遊戲的靈感泉源,同時也是相當具有娛樂性的文學創作;不管是想要研究前人豐富的想像力所創造出的虛擬世界,或是為了單純的消磨時間,都是很值得一看的。千萬不要因為語言的隔閡而放棄了這大好的機會。


【Go Back】