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【神與人】

 

前言:
這篇文章只是筆者從收集來的資料中整理轉載過來的。如果有什麼缺漏或需要補充的,請E-mail告訴我,我會盡力補好。Ps.括弧中的是筆者個人的意見,通常只是廢話,可以跳過^^|||

萬能的神

  在人類的歷史上,任何時代、任何民族或環境,「神」都在人們心目中扮演著重要的一環;是部落社會文明的重心,甚至在一些科學昌明的社會中也都有著舉足輕重的力量。但是,什麼是"神"呢?

  由於不同的民族所信奉的神都不一樣,所以這樣的問題是很難回答的。不過如果我們仔細地研究一下,倒不難發現,眾神都有一個共通的特點。那就是神總是比人有辦法(廢話!不然幹嘛叫神),神具有極大的能力,是一種超越人類的存在。當人祭拜、祈求神的時候,神會賜神給人們、保護人們免於各種災禍的危害。但是有賞自然也有罰;當人們為惡時,觸犯了神,神也會發怒,甚至降災處罰人。所以神既是人膜拜的對象,也是人恐懼的對象。

脆弱和無知

  人為什麼信神呢?那是因為人類的脆弱和無知。

  人無法逃脫自己生命的生、老、病、死的衰亡歷程;面對洪水、乾旱、地震、颱風等自然界災禍的肆虐,人們也只能在恐懼和絕望中哀號,而沒有絲毫避免的能力(現在比較好了啦,沒那麼可憐啦,那是以前)。 這時候,人類就寧願相信神的存在希望神能以衪超乎人類的力量,來阻止這些災禍的降臨,能渡過這種難關。使人有希望、有勇氣去克服人生的種種挑戰。

  人類雖然自稱「萬物之靈」,不過,人對自己所在的浩瀚宇宙所知還是非常有限,面對這宇宙間無窮奧祕的問題,人常會覺得自己的渺小和無知。 除了這個,人們也常常缺乏對自己的自信。每到攸關自己生命或前途的的關頭,人往往陷入迷惘、猶豫不決。至於美滿家庭的維持和理想社會的追求,人類就顯得更沒有把握了。所以人們在這時刻就會想到神,期望以神的全知全能來彌補自己的無知無能。

什麼人拜什麼神

  雖然每個民族都崇拜神,但是各個民族崇拜神的型態卻不盡相同。有的民族只崇拜一個神,有的民族崇拜許許多多神(這有一個好處,偶而可以聽聽神打架的故事^^|||),有的民族則把自然界中的萬事萬物都當作神靈來崇拜。以下就分成這三類加以討論:

崇拜大自然的神靈

  行部落生活的民族大多有崇拜萬物的傾向。他們認為大自然中處處有神靈。山有山神、樹有樹靈、蛇有蛇精(我最喜歡的動物就是蛇了^^),風、雨、雷、電也各有主宰的神靈。颳颱風,有的民族可能認為是風神在發怒;洪水氾濫,有的可能會檢討,是不是冒犯了河神或海神。

  以打獵為生的民族在入山之前,常先祭拜山神;而以捕魚為業的民族,在下海前也常有祭海神的儀式;以耕稼為主的民族,在收成後也舉行大的豐年祭,以感謝神靈的賜與,同時更祈求明年依然豐收。這也是部落民族對待自然物特別恭敬的原因。

  在部落民族所崇拜的神靈中,通常會有一個特別受人愛戴的主神,這個主神常是創造神和守護神。像台灣的排灣族、魯凱族的百步蛇(耶!蛇耶~),以及某些北美印第安部族的老鷹,就是很好的例子。而這些神的圖案、雕塑就成了部族的「圖騰」了。

  今天這種萬靈信仰,只能在非洲、大洋洲,以及少數亞洲與中南美洲的部落社會裡才看得到了。

多神信仰

  在日本、韓國及中國人的社會裡,人們所崇拜的神也很多,不過這些神大多帶有很多人的特性,甚至就是由人轉化而來的。他們相信人死後,會轉變成且有賜福降禍能力的神靈。因此祖先成為每一個家族崇拜的對象。英雄人物、道德典範或對社會有特殊貢獻的傳奇人物,在死後,也都被民眾當作神明來崇拜。

  譬如中國的至聖先師孔子,就是人們心目中的智慧之神。義薄雲天的關雲長成為正義之神(奇怪的是為什麼會有很多"兄弟"在拜這個咧?);在海邊提燈靜候父兄歸來的林默娘,則是民間信仰中的海上守護神---媽祖

  而佛教傳入中國後,佛陀釋迦牟尼,以及佛陀的弟子,或是修行境界稍次於佛陀的菩薩、羅漢等,都被人們奉為神。像觀世音菩薩、地藏王菩薩、十八羅漢等都非常有名。

  印度也是一個崇拜多神的社會。在印度最古老的經典----吠陀經當中記載了許多神,如太陽神、天神、律法神、雷霆神、水神、地神等。而且隨著印度文化的演變,印度人也把那些從行中得到解脫的人奉為神,例如佛教的創始人釋迦牟尼、耆那教(註1)的創始人大雄(其他的大概是哆啦A夢、靜香、阿福和胖虎吧….^^|||)都被視為神的化身。

  目前流行於印度的最大宗教---印度教,就是一個很有趣的信仰。分散於印度各地區的印度教信徒,往往擁有自己地區的最高神(那不就和南北韓以及台灣大陸一樣了,各有自己的最高領導人,可是明明國家卻常被算成一個),譬如有的教徒以「梵天」,有的則以「威溼奴」或「悉瓦」為最高神,但彼此間卻沒有互相排斥的情形(這就跟我們國家不一樣了,如果政治也能這樣多好)。

  今天,這種崇拜多種神祈的信仰,主要分布於亞洲;像印度、中南半島、中國、韓國和日本等地。印度教、道教、佛教、神道教(註2)等,都是其中比較著名的宗教。

一神信仰

  世界上還是有些宗教是只崇拜一個神的,像猶太教、基督教、回教等。這些宗教中的神,是信徒心目中至高無上的創始神。

  雖然,在萬物崇拜和多神信仰中也有最高神(註3)的存在,不過,它們同時也容許其他神的存在。這卻是一神信仰中所不允許的。(好、好獨裁….|||)

  在一神信仰信徒的心目中,這世界上除了他們的神以外,就沒有其他神的存在了。崇拜其他的神,就是褻瀆自己的神,不但會觸怒神,而且是會受到責罰的。

  如果以信徒的人數來衡量的話,一神信仰可以算是世界上最普遍的信仰了。其中,歐洲和美洲是基督教主要的流傳地區;而中東則是回教的大本營。而且這兩股宗教的勢力仍在不斷張之中。

註1:
西元前500年左右興起於印度的一種宗教。「耆那」是印度語「勝利者」---戰勝自己肉體的欲望和限制的人。他們認為要脫離人生的苦,只有靠自己去修行去領悟,任何神或人都無法幫忙。因此他們只崇拜一些己經成為耆那的修行者,不崇拜神。

註2:
神道是日本人的主要傳統信仰,他們相信諸神是日本人的祖先。其中最偉大的天照女神派了她的孫子來統治這個島國,因此日本皇族就是她的後代,而日本的貴族則是其他神祇後代。這些神都被供奉在神社裡。

註3:
中國人心目中的「天」或民間信仰裡的玉皇大帝;日本神道教的天照大神;印度教的梵天、毗溼奴或溼婆,都是諸神中的最高神。

 

資料來源:
人文圖書館---人與神(圖文出版社)