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【日本神話概要】


  日本原本沒有「神話」(myth)的概念,是透過歐洲神話研究引進來的。

  但這並不表示日本原始.古代的社會沒有神話。在談論日本神話的內容、特質之前,借用坎伯(JOSEPH CAMPBELL)的學說,說明神話的意義,與現代人生活的關係。

  坎伯認為神話不是謊話,神話以隱喻與象徵方式表達,而其使用的語言是詩歌,非散文,因此無法以實證的方式來理解神話,或證明神話的真偽。例如舊約創世紀的種種記載,從科學的實證角度判斷,或許會認為是虛假;然而對信徒而言,聖經中的每一個字句都是真實的,因為他們是從精神層次來加以理解的,例如將舊約中的洪水記載解讀為一個時代的結束,或混沌的來臨。

  神話指引我們轉向內在的追尋,我們從神話中接收象徵性符號所傳遞出來的訊息,從而引導我們認識自己的生活,如此一來,神話就與我們身處的時代和環境產生密切的關係和意義。

  例如:耶穌基督的復活強調的不是肉體的復活,而是精神的重生;釋迦佛陀所遭遇到的外在苦難,引發了內省;毀滅之神濕婆左手冒出的雄雄烈火,燒掉的不是世俗的肉身,而是內心對肉身的執著。透過諸如此類的象徵與隱喻的思考,神話的情境與我們的日常生活之間搭起有意義的聯繫。

  一般談論日本神話,主要根據《古事記》和《日本書紀》兩本書,然而兩者之間差異不小。《古事記》由上中下三卷構成,上卷的「神代卷」占三分之一,全為記述有關神的世代之事,這是因為編纂者在《古事記》中所要強調的是天皇是日神的子孫,日本的原始祖先來自天神;而到了《日本書紀》,則已進入歷史時代,記述較為詳細周密,全部三十卷中,神代部分僅卷一、卷二,占十五分之一。

  這裡僅就《古事記》的部分,對日本神話作一掃描,勾勒出其特別之處。